Retour sur l’éclipse du 20 mars

Le 20 mars dernier, la lune nous cachait partiellement le soleil créant l’émoi des scientifiques comme des moins érudits. Si l’on pouvait observer le phénomène de chez soi, trois centres d’observation ont proposé de partager leur matériel et leur savoir avec le public. Retour sur les animations de l’Observatoire historique de Marseille, de l’Observatoire de la Côte d’Azur et du Centre Astronomique de Saint Michel l’Observatoire

Le ciel était nuageux, le 20 mars 2015. Cela n’a pourtant pas découragé des milliers de curieux de lever les yeux vers le ciel pour observer l’éclipse partielle du Soleil, un événement aussi rare qu’impressionnant. Au Palais Longchamp, l’Observatoire historique de Marseille a vu près de 600 personnes, petits et grands, se ruer sur les instruments mis à disposition par les animateurs et bénévoles de l’Association Andromède. Les visiteurs ont même pu assister à un diaporama et à une séance de planétarium visant à expliquer le phénomène.

 

1Les petits comme les grands observent la lune cacher le soleil. Crédit : Association Andromède

« Même après le maximum de l’éclipse il y avait toujours autant de monde sur le site. Rarement une éclipse partielle de Soleil n’aura autant passionné le public ! », déclare l’équipe de l’Association Andromède, dont le rôle est de promouvoir l’astronomie auprès des écoles et du grand public.

2 Image de l’éclipse partielle de Soleil prise avec la lunette de 80 mm et le canon 500D. credit : Laurent Ferrero

De l’autre côté de la région, l’Observatoire de la Côte d’Azur (Nice) a fait intervenir des astronomes spécialistes dans 13 classes du département, dont 4 dans le cadre du dispositif ASTEP (Accompagnement en Science et Technologie à l’Ecole Primaire). Les jeunes écoliers ont ainsi eu la possibilité d’observer l’éclipse en toute sécurité à l’aide de lunettes adaptées et avec des explications pertinentes.

Retrouvez ici l’interview d’Olga Suarez, chercheuse et responsable du service éducatif de l’Observatoire de la Côte d’Azur

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L’Observatoire de la Côte d’Azur (OCA) avait également mis en place une retransmission d’images en direct sur son site internet, prises par l’instrument PICARDSOL. Elles étaient mises à jour toutes les minutes et ont permis aux internautes de contempler le phénomène depuis leur fauteuil avec une qualité sans précédent.

 Le personnel de l’OCA et les adhérents de l’association d’astronomie Aquila ont pu aussi observer le phénomène sur le site du Mont-Gros.

 4Crédit : Matthieu Conjat de l’association Aquila

Le Centre Astronomique de Saint Michel l’Observatoire à lui accueilli dans ses locaux près de 120 élèves de classes de primaire et collège. Grâce au Sidérostat, télescope unique en France, ils ont pu admirer l’éclipse malgré la couche nuageuse et sans risque.

 5Le télescope T750 au premier plan et le sidérostat derrière. Crédit : Centre Astro
6Les jeunes curieux dans l’amphithéâtre sur Sidérostat. Crédit : Centre Astro

 

Renaud Levantidis

Le soleil disparaît, Éclats de Lumière jaillit

Ce vendredi 20 mars, c’est l’équinoxe de printemps. Mais si vous avez le regard pointé vers le ciel, c’est pour voir le majestueux spectacle de la lune cachant partiellement le soleil. Et en revenant sur terre, vous verrez qu’Éclats de Lumière est né.

Vendredi 20 mars au matin, le Soleil, la Lune et la Terre s’alignent presque parfaitement le temps de quelques heures. C’est une éclipse partielle qui est visible en France entre 9 heures et 12 heures, selon les régions. Les observateurs équipés voient alors jusqu’à 80 % du disque solaire disparaître derrière la Lune.

Attention toutefois, comme le rappelle le ministère de la santé : « L’observation d’un tel événement nécessite impérativement de se protéger les yeux afin d’éviter toute lésion oculaire, particulièrement chez les enfants. Une observation directe du soleil, sans protection adéquate, peut entraîner des effets irréversibles et conduire à une altération définitive de la vue. La Direction Générale de la Santé recommande aux personnes qui souhaitent observer l’éclipse partielle de soleil du 20 mars 2015 dans de bonnes conditions de sécurité, de se munir de moyens de protection adéquats pour une observation directe du soleil. Les parents doivent particulièrement veiller à protéger leurs enfants. Des lunettes de protection spéciales peuvent être acquises chez des opticiens, dans des magasins spécialisés ou chez certains pharmaciens. »

À noter que la prochaine éclipse partielle n’aura lieu qu’en 2021. Pour une éclipse totale, il faudra en revanche attendre 2059, la dernière ayant eu lieu en 1999.

Au même moment, alors que les astres se croisent, un nouveau-né arrive sur la Terre ferme. Et sur l’internet. C’est le projet Éclats de Lumière porté par un consortium de laboratoires de recherche de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur. Derrière ce nom, se cache la célébration de l’Année Internationale de la Lumière portée par de nombreux événements et manifestations qui viendront ponctuer l’année 2015.

Sur le site http://www.eclatsdelumiere.fr, vous trouverez toutes les informations relatives au projet qui illuminera votre année.

Données de l’éclipse à Marseille et la région alentour : 

  • Début de l’éclipse partielle à 9 h 16
  • Maximum de l’éclipse partielle à 10 h 23
  • Fraction occultée par la Lune du diamètre solaire : 0,709
  • Hauteur du Soleil au-dessus de l’horizon sud-est : 36°
  • Fin de l’éclipse partielle à 11 h 35